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Es tiempo de evitar las alergias

No sólo en primavera… puedes conocer qué te causa alergia y disfrutar una mejor salud

Síntomas de alergias

  • Tos, lagrimeo, congestión y secreción nasal, estornudos, dolor de cabeza y conjuntivitis
  • Picor en la boca y garganta, ojos, piel, etc.
  • Erupciones cutáneas, urticaria y manchas rojas en la piel
  • Vómitos, diarrea y cólicos

Los alérgenos

  • Alimentarios: cacahuete, mariscos, pescados, leche de vaca, huevos…
  • Neumunoalérgenos: ácaros, pelo / pluma de animales, polen, esporas de hongos, cucarachas, malezas, árboles…
  • Otros: látex, medicamentos, picadura de abejas, avispas, metales, frío…

Alergia: una reacción.  Atopia: la propensión a sufrir alergias

El término alergia significa una “capacidad de reacción alterada”* (gr. állos = otro + gr. érgon = reacción + -ia).  Ciertas personas muestran una respuesta alérgica, de hipersensibilidad, cuando determinados alérgenos (sustancias que pueden provocar una reacción alérgica) entran en contacto con su piel, mucosas, pulmones o se ingiere.  Hablamos de atopia para referirnos a la propensión a sufrir alergias, debido a un estado genético de hiperreactividad frente a alérgenos.

Expresión de las alergias

  • Lactantes: dermatitis atópica, diarrea, vómito y sibilancias recurrentes (silbido agudo al respirar)
  • Bebés 1-3 años: asma, rinitis (secreción o nariz tapada, picor en la nariz, ojos rojos, tos), eccema, diarrea, vómito, sibilancias recurrentes
  • Niños 3-6 años:  asma, rinitis, eccemas
  • Jóvenes 6-15 años: asma, rinitis, eccemas
  • Jóvenes adultos: asma, rinitis, eccemas, diarreas, vómitos, picor aparato digestivo
  • Adultos: asma, rinitis, eccemas, diarreas, vómitos, picor aparato digestivo
  • Embarazadas: alergias preexistentes deben estar bajo control médico

Por qué es importante saber qué nos causa alergia?

  • Conociendo exactamente cuáles son los alérgenos que nos afectan, podemos tomar precauciones frente a ellos y los podremos evitar; disfrutando así de una mejor salud
  • Niños con antecedentes familiares de asma, alergias o eccemas; tienen más probabilidades de sufrir asma o alergias.  Las pruebas de alergia ayudarían a determinar los factores desencadenantes
  • La presencia de anticuerpos frente a alérgenos alimentarios en los 24 primeros meses de vida, puede predecir el desarrollo de alergia a neumoalérgenos y un desarrollo de asma antes de cumplir los 10 años
  • Hay casos especiales, en que la reacción frente a un alérgeno puede ser tan fuerte;  que entonces hablamos de una anafilaxia

Anticuerpos o  inmunoglobulinas E (IgE)

El sistema inmunológico produce anticuerpos o inmunoglobulinas para atacar a los antígenos (moléculas ajenas al cuerpo que nuestro organismo reconoce como una amenaza).

Los anticuerpos o  inmunoglobulinas asociados a las alergias son los E (IgE).

Mediante la tecnología de fluoroenzimoinmunoensayo y con la medición de la IgE se analizan casos claros de alergias y casos dudosos.

Se realizan pruebas para comprobar la IgE total  y la IgE específica para confirmar la alergia (existen casi 600 sustancias alergénicas que se pueden identificar con la IgE específica, mediante un panel de alimentos y panel de inhalantes.)

El médico valorará además la historia clínica de la persona afectada (la IgE puede estar elevada por otras causas ajenas a una alergia:  parásitos como ascaridiasis, SIDA, enfermedad de Hodgkin, infección respiratoria…) (la IgE puede ser normal o baja por causas que no tengan que ver con alergias: urticaria, tiroiditis, insuficiencia renal crónica,..).

En el caso de niños, se realizan las pruebas Phadiatop y Phadiatop Infantil; para analizar la reacción a neumoalérgenos y alérgenos alimentarios.

Links relacionados:

Consejos para pacientes alérgicos, Societat Catalana d’Al·lèrgia i Immunologia Clínica

Niveles y predicciones de los principales pólenes y esporas, Xarxa Aerobiològica de Catalunya – Punt d’Informació Aerobiològica (PIA)

Viajarás al extranjero? Imprime una ficha con tu lista de alergias en el idioma del país al cual viajarás

*Clemens von Pirquet

Si sospechas que padeces alergia, consulta a tu médico / pediatra.  Más información en los centros Apa Laboratoris Clínics.